Maruo Honten Shuzo

Kagawa est situé au nord-est de l'île de Shikoku, entre les montagnes de Sanuki au sud et la mer intérieure Seto, au nord de l'île. C'est la plus petite préfecture du Japon. C'est également le point final de la route du pèlerinage de Shikoku, qui traverse 88 temples bouddhistes. Il s'agit de la route de pèlerinage la plus célèbre du Japon, faisant environ 1 200 km autour de l'île de Shikoku. Takamatsu, la capitale de Kagawa, est une ville portuaire qui abrite le château féodal de Takamatsu et le jardin Ritsurin, un parc paysager construit au cours de la période Edo (1603-1868).

Cela incite ensuite Maruo-san à embouteiller jusqu'à 30 produits différents chaque année. Chaque cuve contient au maximum 1 000 kg de riz dans chaque fermentation, mais la majorité d'entre eux est d'environ 600 à 700 kg (très petites quantités par rapport à de nombreux grands brasseurs). Maruo-san utilise plusieurs variétés de riz. Il utilise principalement le riz Oseto cultivé localement, originaire de Kagawa, mais il se procure également le rare riz Kameno-o auprès d'un jeune cultivateur de la préfecture d'Iwate, achetant l'intégralité de sa production chaque année (assez pour un seul réservoir!). Parmi les autres types de riz, on trouve Omachi et Yamada Nishiki, cultivés localement.

Maruo Honten a été fondé en 1885 à Kotohira, près du sanctuaire de Konpira (site de pèlerinage réputé). L'actuel Kuromoto (propriétaire de la brasserie) est Maruo Tadaoki, qui en est le propriétaire et Toji depuis 1999. L'objectif de Maruo-san est le riz. Il ne mélange jamais le riz de différents producteurs et utilise les méthodes Moto (starter) et Moromi (fermentation principale) pour refléter le caractère unique de chaque lot de riz de chaque producteur. Ainsi, il ne mélange jamais les réservoirs, préférant embouteiller chaque réservoir séparément

La principale marque de saké produite à Maruo Honten s'appelle Yorokobi Gaijin. Il est extrêmement rare de trouver ces sakés au Japon car ils sont vénérés dans la communauté des sakés et se vendent presque instantanément une fois qu'ils sont mis sur le marché. 

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